浑河玫瑰 Load mobile navigation

庞然大物!斯里兰卡雨林地区发现新物种蓝色蜘蛛Chilobrachys jonitriantisvansicklei

新种蜘蛛的雌性有着亮蓝色的腿,雄性则是苔藓般的褐色。 PHOTOGRAPH BY RANIL P. NANAYAKKARA

新种蜘蛛的雌性有着亮蓝色的腿,雄性则是苔藓般的褐色。 PHOTOGRAPH BY RANIL P. NANAYAKKARA

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:NADIA DRAKE编译:曾柏谚):斯里兰卡雨林的新种蜘蛛大到可以轻松抱住一个甜甜圈。斯里兰卡是这个新种蜘蛛的家园──这种新种蜘蛛中的雌蛛全身毛茸茸,外观呈现淡蓝绿色,身形大到足以抱住一个甜甜圈。

这种蜘蛛是科学家在斯里兰卡西南方一处孤立的雨林地区发现的,那里四周都是茶园与橡胶园。 它们生活在满是丝线的管状洞穴里,生性敏捷且充满攻击性,会猎捕那些太靠近它们地底巢穴的倒霉昆虫。 这种蜘蛛身体两端量起来将近13公分长,除了体型不小外,它们身上耀眼的块状蓝色也很微妙。

事实上正是这时髦的蓝色吸引了生物学家瑞内尔. 内利亚卡拉(Ranil Nanayakkara)的注意,并认为它可能是一个新物种──如今称为Chilobrachys jonitriantisvansicklei。

「当我们第一眼瞧见它时,马上敬畏得说不出话来。 」内利亚卡拉提到这种蜘蛛的外观时表示。 「至于雄蛛,」他说:「比较小只,颜色则是苔藓般的褐色。 」

斯里兰卡至今仅发现过两种缨毛蛛(Chilobrachys),除了如今找到的C. jonitriantisvansicklei外,先前发现的另一种缨毛蛛是颜色呈灰褐色的C. nitelinus,发表于126年前。 而在邻近的印度,则可以发现超过24种关系密切的缨毛蛛,这些缨毛蛛大多数都是毫不起眼的褐色,其中有几种颜色相近。

内利亚卡拉来自斯里兰卡开拉尼雅大学(University of Kelaniya),是一位成果丰富的蜘蛛猎人,他在2015年的考察中搜集了一些这种闪亮亮的蜘蛛, 并花了两年时间将这些蜘蛛的身体结构与其他已知的缨毛蛛属物种做了详细的比较。 他最终得出了眼前蜘蛛是独一无二的结论,和同事将成果发表在《英国蜘蛛学会》期刊(British Tarantula Society Journal)上,并且以为该研究提供赞助的琼妮. 特瑞安提斯. 范. 希寇(Joni Triantis Van Sickle)为蜘蛛命名,表达致敬之意。

这项发现不仅突显了斯里兰卡野外丰富的多样性,也提醒着人们究竟还有多少蜘蛛尚未被发现。

重新整理系谱

尽管C. jonitriantisvansicklei已经确认是斯里兰卡上的新种蜘蛛,不过专家还需要更多遗传学分析来确认它在系谱上的位置。

「我接受它是个新物种没错,」澳洲昆士兰博物馆负责蜘蛛典藏的首席研究员罗伯特. 雷文(Robert Raven)说:「但考虑到一些像缅甸芥黄捕鸟蛛(C. andersoni)这种分布广泛的物种,新物种也很有可能是已经命名过的印度物种,这件事还有待确认。 」

遗传定序不仅可以确认这种蜘蛛的独一无二,对了解它的演化与制定保育策略来说也相当重要。 雷文强调像斯里兰卡这样的地方,高度的生物多样性通常也意味着稀少的人烟──「而科学家又更少。 」

目前科学家并不知道C. jonitriantisvansicklei是不是特别稀少或者处境危险,不过斯里兰卡其他种蜘蛛都被列为濒临绝种。

蜘蛛宝库

这并不是内利亚卡拉第一次在斯里兰卡发现抢眼的蜘蛛。

早在2013年,他就曾发表过一个巨型、树栖性蜘蛛的新种──Poecilotheria rajaei。 一身华丽的颜色搭配着交错的几何图案,加上可以轻松包覆人脸的腿长,别名「虎蜘蛛」的它后来还引起一阵媒体热潮。

在斯里兰卡,即使到了现代,有这种大型蜘蛛藏在我们眼皮底下也不稀奇,斯里兰卡基础研究国家研究所(National Institute of Fundamental Studies)的苏雷什. 班杰明(Suresh Benjamin)说。 他并未参与此次研究。

班杰明说,即便这个国家是生物多样性的宝库,自1948年独立以来,也仅有一小部分曾被仔细研究过。

举例来说,这座岛上目前确认的593种蜘蛛中,就有108种是在过去20年内发现的。 班杰明补充,唯一一本关于斯里兰卡蜘蛛的指南,还是超过100年前出版的。

有鉴于此,让我们做好准备将有更多新种蜘蛛爬进新闻版面吧!

「按过去几年我们所做的田野调查显示,」班杰明说:「在这座岛上剩余的雨林地区中,依然存有丰富且大量未曾被发现过的蜘蛛。 」




欢迎关注微信公众号“环球趣视频”
上一篇 下一篇